« Lecture, écriture, Rowling » Épisode 32: « Re-Enchanted: Medievalism, Children’s Literature, and Fantasy »

Découvrez les origines, l'influence et la magie de la littérature fantastique pour enfants médiévistes dans notre conversation avec le Dr Maria Sachiko Cecire à propos de son nouveau livre Re-Enchanted: The Rise of Children's Fantasy Literature in the Twentieth Century (University of Minnesota Press).

Dans cet épisode, Katy et Emily discutent avec le Dr Maria Cecire (directrice du Center for Experimental Humanities du Bard College) de l'importance des genres littéraires «mineurs»: littérature médiévale, littérature pour enfants et littérature fantastique. L'enfance et le Moyen Âge européen sont souvent méprisés comme des périodes non développées d'irrationalisme et d'immaturité, mais ce sont aussi des périodes d'origine importantes pendant lesquelles l'adulte et le monde moderne se forment. La magie, la croyance et l'innocence peuvent être accentuées (contre la science, le rationalisme, l'expérience) dans les littératures orientées vers ces périodes de développement formatif. Ces genres littéraires «triviaux» ont en fin de compte un impact énorme sur nos attentes pour nous-mêmes et notre monde, faisant de l'enfance et du Moyen Âge un «paysage psychologique» commun, dit Maria, qui devient un point focal pour nos espoirs et nos craintes collectives.

Dans l'esprit de la saison, nous relions également les idées contemporaines de Noël à ces idées sur le médiévalisme, la magie et l'enfance. La littérature fantastique pour enfants et la plupart des «traditions» de la célébration de Noël permettent aux adultes d'accéder au royaume enchanté de la croyance si caractéristique de l'enfance. Nous considérons les références explicites à Noël dans la littérature fantastique pour enfants, comme Harry Potter , et son utilisation littéraire comme portail d'enchantement et de croyance.

Maria explique que le monde fantastique anglo-médiéval typique de la littérature pour enfants du XXe siècle provenait de J.R.R. Tolkien et C.S. Lewis ont développé un programme médiéviste à l'Université d'Oxford qui a influencé des générations d'auteurs de fiction (dont Diana Wynne Jones, Susan Cooper et Philip Pullman). Maria décrit également avoir «le moment» où elle a réalisé qu'elle-même n'était pas représentée dans ce monde, et nous explorons donc les conséquences modernes de cette vision spécifique de la «magie blanche» du passé britannique. En même temps que l'Empire britannique diminuait, ces romans fantastiques ont contribué à créer un «empire de l'esprit» dans lequel un passé médiéval anglais imaginaire est devenu et a continué d'être extraordinairement influent. Nous parlons de la façon dont Harry Potter suit, mais remet également en cause d'une certaine manière cette tradition.

Si vous êtes à la recherche d'un « Réenchantement » magique cette saison des Fêtes, ne manquez pas cet épisode ou le brillant livre du Dr Cecire!

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